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Ardor en los ojos

Muchas cosas pueden hacer que le ardan los ojos. Los ojos secos, la vista cansada, el humo, las alergias al polen, o una infección viral, como el resfriado o la gripe, pueden hacer que tenga picazón, ardor, lagrimeo y enrojecimiento de los ojos.

La sequedad de los ojos es una afección en la cual los ojos no producen suficientes lágrimas para lubricarlos. Los síntomas son picazón o ardor en los ojos, lagrimeo excesivo, una sensación de que hay algo en el ojo, y problemas para usar lentes de contacto

La sequedad o el ardor crónico de los ojos puede deberse a: la edad; enfermedades como artritis reumatoide, lupus, esclerodermia y síndrome de Sjogren; sistemas de calentamiento o de acondicionamiento de aire, y medicamentos como diuréticos, antihistamínicos y descongestivos.

Los ojos no protegidos también pueden sufrir quemaduras por rayos   ultravioleta (UV) del sol, lámparas para bronceado o equipo de soldadura de arco. Al igual que las quemaduras por luz solar en la piel, usted no sentirá dolor sino hasta horas más tarde, cuando los ojos y las áreas alrededor de ellos presenten tumefacción. Los rayos UV pueden dañar la retina. El riesgo de quemadura de los ojos por luz solar es muy alto cuando la luz solar se refleja desde el agua, la arena o la nieve.

Las sustancias, como las que se usan para rebajar la pintura, los detergentes para lavar platos, lejía, limpiadores de inodoros, limpiadores de drenajes y gasolina, pueden producir quemaduras de origen químico en los ojos. Las quemaduras por sustancias químicas son urgencias médicas dolorosas que pueden dar por resultado la disminución de la visión. El tratamiento de reemplazo de hormonas puede causar ojos secos.

Qué hacer

Muchas causas de ardor e irritación de los ojos se pueden prevenir. No se frote los ojos, lo que puede introducir bacterias y causar infección o irritación. Tome recesos luego de períodos prolongados de trabajo que exigen tener la vista fija, como artesanías, lectura o trabajo en la computadora, a fin de evitar la vista cansada. Parpadee con frecuencia cuando esté realizando trabajo que exija tener la vista fija, y a lo largo del día. Trabaje con iluminación adecuada. Use gafas de sol con protección contra la radiación UV cuando esté expuesto a la luz solar; las gafas de sol también ayudan en días ventosos. Use gafas protectoras cuando esté trabajando con sustancias químicas cáusticas. Evite la exposición de los ojos al aire proveniente de secadores de pelo, calentadores de automóvil, acondicionadores de aire o ventiladores. Use gafas protectoras al nadar. No permita que la humedad de su hogar baje del 30%. Durante el invierno use un humidificador si es necesario.

Medidas para el cuidado de sí mismo en presencia de ardor en los ojos

Para colocar gotas oculares en los ojos, tire del párpado inferior hacia abajo y mire hacia arriba
Para colocar gotas oculares en los ojos, tire del párpado inferior hacia abajo y mire hacia arriba

  • Si le arden los ojos y le lloran, trate de rastrear la fuente de la irritación, y después evítela. El humo, los cosméticos y los vapores de sustancias químicas son algunas posibilidades. Las gotas oculares no recetadas que no sean lágrimas artificiales también pueden causar irritación.

  • Aplique una compresa helada en ojos con quemaduras por luz solar. Permanezca lejos de la luz solar hasta que la hinchazón haya desaparecido.

  • Si usa lentes de contacto, quíteselos mientras desaparece la irritación.

  • Use gotas para lubricación de venta sin receta (lágrimas artificiales) dos a tres veces al día para estar cómodo.

Guía para la toma de decisiones en presencia de ardor en los ojos

Síntomas/Signos

Acción

Ojos irritados o quemados por luz solar

Cuídese a sí mismo Cuídese a sí mismo

Ojos con quemadura por luz solar que pueden cerrarse

Cuídese a sí mismo Cuídese a sí mismo

Ojos de color rosado o rojo, o llorosos

CallProvider's Office; Illustration of phone Llame al consultorio del proveedor de atención médica

Ojos con quemaduras por luz solar que no mejoran en 24 horas

CallProvider's Office; Illustration of phone Llame al consultorio del proveedor de atención médica

Ojos con quemaduras por luz solar que no pueden cerrarse

Vea a su proveedor de atención médica; ilustración de estetoscopio Vea al proveedor de atención médica

Ojos que siguen irritados después de 48 horas de cuidado de sí mismo

Vea a su proveedor de atención médica; ilustración de estetoscopio Vea al proveedor de atención médica

Dolor, tumefacción o alteraciones de la visión

Vea a su proveedor de atención médica; ilustración de estetoscopio Vea al proveedor de atención médica

Quemaduras de los ojos por sustancias químicas

Busque ayuda ahora; ilustración de un signo de hospital Busque ayuda ahora

Extraído de: Well Advised, Second Edition, Text copyright © 2003 Park Nicollet Institute
Redactor en línea: Sinovic, Dianna
Revisor médico: Godsey, Cynthia M.S., M.S.N., APRN
Revisor médico: Lambert, J.G. M.D.
Última revisión: 2/28/2003
Fecha último modificado: 3/12/2003
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