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Problemas de la columna cervical: Disco

La columna tiene tres curvas naturales. La curva cervical está ubicada cerca del cuello. Forma la parte de arriba de la columna. Por eso, se llama columna cervical. En esta hoja, encontrará más información sobre las partes de la columna cervical y sobre discos dañados, que es un problema común que puede afectar la columna cervical.

Una columna cervical saludable

La columna vertebral está compuesta por los siguientes elementos:

Imagen de una columna cervical saludable

  • Vértebras. Son los huesos que están apilados en la espalda (como si fuera una hilera de ladrillos de juguete) y forman la columna. El cuello contiene las primeras siete vértebras de la columna.

  • Discos. Son pequeñas almohadillas de tejido que están entre vértebra y vértebra. Funcionan como un colchón para las vértebras y las protegen cuando usted se mueve.

  • La médula espinal. Corre por una abertura que tiene la columna en el centro (es el canal espinal), formada por las vértebras.

  • Nervios. Se ramifican desde la médula espinal y llevan mensajes a todo el cuerpo.

  • Orificios vertebrales. Son pequeños agujeros en las vértebras. Los nervios van hasta sus brazos y otras partes de su cuerpo, pasando por estos agujeros.

Discos dañados en la columna cervical

La imagen superior muestra un disco herniado y la imagen inferior, espolones óseos.

Uno de los problemas más comunes de la columna cervical es tener un disco dañado. Un disco puede dañarse por un movimiento brusco que hace que el disco se abulte o se abra (hernia). También puede desgastarse lentamente con el tiempo (el disco se degenera). Un disco desgastado puede volverse tan plano que la vértebra que está arriba y la vértebra que está abajo pueden tocarse o resbalar hacia adelante o atrás. Cuando los discos se desgastan, los huesos de las vértebras pueden tener crecimientos anormales (en forma de puntas). Estas puntas (espolones óseos) también pueden formarse dentro de los agujeros de las vértebras y hacer que se angosten (eso se llama “estenosis”). Si su médico piensa que usted puede tener un disco dañado, debe hacerle pruebas para confirmar el problema. Entonces, su médico colaborará con usted para decidir el tratamiento que sea necesario.

Extraído de: Aminoff MJ, Cecil medicine, 23rd ed., Chapter 423 – Mechanical and other lesions of the spine, nerve roots and spinal cord, 2007, pp 2646-2659
Extraído de: Devereaux MW, Primary Care: Clinics in Office Practice, 31(1), Neck pain, Mar 1, 2004, pp 19-31
Extraído de: Mirvis SE, Skeletal trauma: Basic science, management, and reconstruction, 3rd ed., Chapter 26 – Spinal Imaging, 2003, pp 710
Fuente en línea: Cervical Spine Research Society (CSRS), Rosemont, ILhttp://www.csrs.org/web/patientinfo/conservativecare.htm <a href="" target="_blank"></a>
Fuente en línea: Cervical Spine Research Society (CSRS), Rosemont, ILhttp://www.csrs.org/web/patientinfo/introtocspine.htm <a href="" target="_blank"></a>
Última revisión: 12/28/2011
Fecha último modificado: 12/28/2011
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