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Picaduras: garrapata

Las garrapatas probablemente diseminen la variedad más grande de enfermedades a los seres humanos y animales domésticos que todas las otras plagas. La picadura de garrapata es relativamente indolora; los peligros reales son los virus, las bacterias y otros microorganismos que la garrapata puede tener. Algunos tipos de garrapatas transportan enfermedades como la fiebre de las Montañas Rocosas, la fiebre por garrapatas de Colorado, y la enfermedad de Lyme.

Causas

Las personas por lo general adquieren garrapatas a partir de arbustos que crecen entre árboles grandes en bosques, pasto o maleza alto, y el pelaje de animales domésticos que salen a exteriores. Una vez que está en un huésped, la garrapata muerde la piel y clava la cabeza hasta encontrar una fuente de sangre: una pequeña vena o un capilar.

Síntomas

A menos que vea la garrapata mientras está fija a usted, es posible que no sepa que ha sufrido una picadura de garrapata, y tal vez no tenga una reacción a la misma. Los síntomas de una reacción a una picadura de garrapata, o de una enfermedad trasmitida por una garrapata son:

  • Erupción en la piel con anillo de color rojo o "blanco" que se expande con mucha rapidez, y que por lo general ocurre 3 a 30 días después de una picadura. La erupción en la piel puede medir algunas pulgadas o ser muy grande, y durar hasta tres semanas.

  • El dolor, el enrojecimiento, la hinchazón y la fiebre aumentados pueden indicar una infección por la picadura.

  • El malestar general unas dos semanas después de una picadura de garrapata puede indicar una enfermedad transmitida por una garrapata.

La garrapata de la madera es del tamaño de una semilla de manzana, con una marca de color blanco cerca de la cabeza. La garrapata de los ciervos o venados es del tamaño de una semilla de amapola con una mancha de color anaranjado-pardusco cerca de la cabeza

Primeros auxilios

  • Si usted descubre una garrapata en su piel o en su ropa, quítela de inmediato. Mientras más pronto la quite, menos probabilidades tendrá de contraer microorganismos infecciosos.

  • No use barniz de uñas, solventes ni alcohol para quitar una garrapata. Pueden hacer que la garrapata libere secreciones dañinas bajo la piel. Use pinzas para tomar la garrapata tan cerca de la piel como sea posible. Tire de la misma con lentitud y suavidad de la piel hasta que se desprenda.

  • Evite torcer o sacudir la garrapata a fin de evitar que se rompa la cabeza o la boca. No la aplaste. Si no dispone de pinzas, tire de la garrapata con los dedos o con un asa de hilo colocada alrededor de las mandíbulas.

  • Si la cabeza de la garrapata permanece en la piel, use una aguja estéril para extraerla.

  • Deseche la garrapata después de haberla quitado quemándola   o tirándola en el desagüe.

  • Limpie la piel meticulosamente con jabón y agua después de quitar la garrapata.

Prevención

La mejor manera de evitar que las garrapatas se fijen a su piel es encontrarlas antes de que se fijen. Efectúe búsquedas de garrapatas con regularidad cuando esté en los bosques. Inspeccione dos veces al día su piel, cuero cabelludo y ropas para buscar garrapatas.

Evite ser un blanco para garrapatas. Use pantalones largos, camisas de manga larga, un sombrero, calcetines y calzado. Métase la camisa dentro de los pantalones y los pantalones en los calcetines para ayudar a evitar que las garrapatas se fijen a la piel.

Aplique repelente de insectos que contenga DEET a no más del 30% a sus pantalones, calcetines y calzado. No se recomiendan concentraciones más altas de DEET, en especial para niños de corta edad y personas con piel sensible.

Aplique insecticida con permetrina para el tratamiento de las ropas.

Enfermedad de Lyme

Una de las enfermedades que suele diseminarse por garrapatas de los ciervos o venados es la enfermedad de Lyme. Es una infección que puede afectar la piel, las articulaciones, el cerebro y el corazón, así como otros órganos. Se identificó en 1975 en los bosques alrededor de Lyme, Connecticut. La enfermedad está causada por una bacteria no conocida con anterioridad. La enfermedad de Lyme sólo se disemina por garrapatas del ciervo o venado, no por la garrapata común del perro ni por la garrapata de la madera. Las garrapatas de los ciervos o venados son de menor tamaño (de aproximadamente el tamaño de una semilla de amapola), y tienen marcas que difieren de las que se observan en las garrapatas de la madera (vea la ilustración, pág. 13).

Síntomas

Los síntomas de la enfermedad de Lyme pueden variar mucho de una persona a otra; sin embargo, se han identificado tres fases.

Fase uno: entre 3 y 30 días después de la picadura de una garrapata infectada, puede aparecer un pequeño abultamiento de color rojo en el sitio. El abultamiento está rodeado por un anillo de erupción de color rojo, o blanco, que se expande con lentitud durante varios días antes de desaparecer. En el transcurso de este período puede haber síntomas parecidos a los de la gripe: fatiga, dolor de cabeza, escalofríos, dolores de articulaciones y de músculos, y fiebre baja. Sin embargo, un tercio de quienes contraen la enfermedad de Lyme nunca presenta una erupción en la piel.

Fase dos: semanas o meses después de la picadura, aproximadamente 20% de las personas no tratadas presenta trastornos neurológicos o del corazón, que varían desde coordinación inadecuada, parálisis facial, hasta ritmo anormal de los latidos del corazón. Se observan lesiones en la piel en alrededor de la mitad de quienes no reciben tratamiento. Estos síntomas también desaparecen, por lo general en el transcurso de algunas semanas.

Fase tres: hasta 60% de las personas no tratadas puede presentar artritis recurrente o crónica después de un período de hasta dos años. La artritis afecta principalmente las articulaciones grandes, más a menudo las rodillas.

Tratamiento

La enfermedad de Lyme puede tratarse y casi siempre se cura, especialmente en sus etapas tempranas. Las bacterias que causan la enfermedad de Lyme son sensibles a antibióticos como la tetraciclina, la penicilina y la eritromicina. Si usted observa el exantema en blanco, o lo ha presentado, vea de inmediato asu doctor.

Prevención de la enfermedad de Lyme

Siga las medidas para la prevención de la picadura de garrapata y:

  • Báñese después de haber estado en un área boscosa, y busque garrapatas.

  • Recuerde que usted puede prevenir la enfermedad al usar buenas medidas protectoras.

Guía para la toma de decisiones en presencia de picaduras de garrapata

Síntomas/Signos

Acción

Garrapatas que se quitan con facilidad

 Use primeros auxilios

No se puede quitar la garrapata entera

 Vea al proveedor de atención médica

Erupción en la piel en anillo de color rojo o "blanco" (borde que se expande con rapidez, típicamente ocurre 3 a 30 días después de la picadura; la erupción en la piel puede medir algunas pulgadas o ser muy grande, y durar hasta tres semanas)

 Vea al proveedor de atención médica

Síntomas de infección: aumento del dolor, enrojecimiento, hinchazón, fiebre

 Vea al proveedor de atención médica

Fiebre, erupción en la piel, dolor de cabeza, dolor de músculos o articulaciones unas dos semanas después de una picadura de garrapata

 Vea al proveedor de atención médica

Extraído de: Well Advised, Second Edition, Text copyright © 2003 Park Nicollet Institute
Redactor en línea: Sinovic, Dianna
Revisor médico: Keyes, Linda MD
Última revisión: 6/15/2004
Fecha último modificado: 9/29/2003
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