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Dolor en la muñeca y la mano

Entre las dos, la muñeca y la mano están compuestas de 29 huesos: 19 en la mano y los dedos, ocho en la muñeca, y dos en el antebrazo. La muñeca, la mano y los dedos tienen la capacidad de hacer una gran variedad de movimientos. Sin embargo, la mayor parte del movimiento y la fuerza de la mano y los dedos en realidad depende de los músculos del antebrazo.

Ilustración: Anatomía de la mano

Causas

Dado que la muñeca y la mano tienen poca protección, sus huesos quizá tengan más probabilidades de fracturarse que otros huesos del cuerpo. Las caídas y los golpes son causas frecuentes de lesiones de la muñeca y la mano. Empero, al igual que con otras articulaciones, el uso excesivo y los movimientos repetidos pueden tener repercusiones sobre la mano y la muñeca, y causar diversas afecciones como tendinitis y síndrome del túnel carpiano.

Fractura del hueso escafoides

Una fractura del hueso escafoides cerca de la muñeca (el escafoides es un pequeño hueso de la muñeca localizado en la base del pulgar) puede causar problemas a largo plazo, es difícil de diagnosticar, y requiere mucho tiempo para consolidarse. Dado que el hueso es muy pequeño, y casi toda su superficie está en contacto con otros huesos, una fractura que se consolida de manera inapropiada puede hacer que el escafoides se frote y raspe en lugares donde no debe hacerlo. El resultado es dolor y pérdida del rango de movimiento en la muñeca. Si usted se cae sobre la mano extendida, con flexión de la muñeca hacia atrás, y el dolor no disminuye en el transcurso de un día, debe ver a su doctor y hacer que se le tomen radiografías. Si la radiografía no muestra signos de fractura, pero el dolor aún no desaparece después de una semana, usted necesitará otra radiografía. A veces, las fracturas pequeñas son más fáciles de ver en radiografías 7 a 10 días más tarde.

Dedo en martillo

El dedo en martillo aparece cuando algo golpea el extremo del dedo. Puede ocurrir cuando usted se estira para tomar una pelota y ésta golpea el extremo de los dedos en lugar de la palma.

Dentro del dedo, hay desgarro parcial de un tendón. Desde el exterior se puede ver muy poco, pero no puede extender por completo el dedo. Se recomienda una radiografía. Los dedos en martillo pueden sanar por sí solos si se colocan férulas apropiadas durante varias semanas.

Pulgar de esquiador

El pulgar de esquiador es una lesión frecuente. Puede ocurrir cuando un esquiador cae y los bastones de esquí se atoran en el suelo o la nieve, tiran del pulgar y lo separan de los dedos. Cualquier movimiento enérgico en la dirección errónea puede causar la afección, que es un desgarro del ligamento que conecta al pulgar con el hueso metacarpiano de la mano. En casos graves, el ligamento se desgarra por completo. Esta lesión debe ser atendida por un doctor.

Tendinitis

La tendinitis en la muñeca, la mano y los dedos de la mano puede ocurrir por uso excesivo o por movimientos repetidos.

Los síntomas pueden incluir dolor, hipersensibilidad, hinchazón menor, y limitación del movimiento. El dolor por tendinitis en la muñeca tal vez baje hasta los dedos de la mano, o ascienda hasta el codo. La tendinitis en los dedos de la mano puede afectar uno o más dedos de la mano a la vez. Quizá sienta dolor constante o sólo con ciertos movimientos. El área alrededor del tendón puede estar muy sensible. Quizá incluso note un crujido cuando dobla o flexiona el dedo o la muñeca.

Gangliones

Los gangliones (quistes blandos, llenos de líquido, cerca de tendones o articulaciones) son inocuos, pueden causar o no dolor o molestias, y tal vez desaparezcan con el tiempo por sí solos. Se desconoce la causa de casi todos los gangliones. Si usted tiene un ganglión y le causa molestias, su doctor puede drenarlo con una aguja o extirparlo quirúrgicamente.

Síndrome del túnel carpiano

El síndrome del túnel carpiano es una afección causada por presión sobre un nervio grande en la muñeca cuando pasa por un "túnel" formado por tendones. El síndrome del túnel carpiano da como resultado dolor que puede diseminarse hacia la mano y el antebrazo. Es posible que sienta entumecimiento y hormigueo en los dedos, en especial el pulgar, el índice y el dedo medio, y pérdida de la fuerza en la mano. Tal vez deje caer objetos a menudo, o incluso se despierte por la noche debido al hormigueo y el entumecimiento en la mano. Hable con su doctor si tiene cualquiera de los síntomas de síndrome del túnel carpiano. El tratamiento apropiado puede evitar la intervención quirúrgica.

Medidas para cuidado de sí mismo en presencia de dolor de la muñeca y la mano

A continuación se presentan algunas pautas generales para el cuidado de sí mismo en el manejo del dolor de la muñeca y la mano. Sin embargo, se requiere tratamiento para lesiones específicas.

  • Aplique hielo de inmediato.

  • Siempre quítese los anillos antes de hacer ejercicio o trabajo manual. Si está usando anillos y se lastima la mano, quíteselos de inmediato antes de que la hinchazón tenga una oportunidad de empezar.

  • Tome aspirina u otro medicamento para aliviar el dolor y la hinchazón.

  • Descanse la mano dolorosa durante algunos días, y después empiece a hacer ejercicio con ella suavemente.

  • Llame a su doctor si el dolor continúa y no se alivia mediante cuidado en el hogar después de 24 horas.

Guía para la toma de decisiones en presencia de dolor en la muñeca y la mano

Síntomas/Signos

Acción

Lesión que no afecta el movimiento

 Cuídelo usted mismo

Entumecimiento u hormigueo en los dedos durante el día, o despertarse por estos síntomas

 Vea al proveedor de atención médica

Fiebre o hinchazón rápida en una articulación, acompañada de dolor

 Vea al proveedor de atención médica

Dolor que se disemina en dirección ascendente desde la muñeca hacia el codo/hombro/cuello

 Vea al proveedor de atención médica

Dificultad para sostener objetos

 Vea al proveedor de atención médica

Chasquido o rechinado de un dedo de la mano o de la muñeca

 Vea al proveedor de atención médica

Deformidad visible o movimiento anormal después de una caída

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Zona hipersensible en la parte media de huesos de dedos de la mano (no en la articulación)

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Dolor, hinchazón y moretones después de que el pulgar se flexionó accidentalmente hacia atrás

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Extraído de: Well Advised, Second Edition, Text copyright © 2003 Park Nicollet Institute
Redactor en línea: Sinovic, Dianna
Revisor médico: Cineas, Sybil MD
Última revisión: 5/23/2004
Fecha último modificado: 3/19/2003
Copyright Institute for Research and Education, HealthSystem Minnesota and/or Health Ink & Vitality Communications; Illustrations Copyright The StayWell Co.