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Dolor en el pecho

Las sensaciones de dolor o presión en el pecho podrían señalar un problema tan simple como indigestión, o tan grave como un ataque cardíaco. Preste atención a esos signos. Entérese de cuáles son los signos de un ataque cardíaco, y llame al 911 si los presenta.

Algunas de las causas de dolor en el tórax comprenden:

Ataque cardíaco

Un ataque cardíaco casi siempre causa dolor en el pecho. Este dolor puede ser leve o intenso. El dolor por un ataque cardíaco no desaparece con rapidez. El reposo y los medicamentos no alivian por completo el dolor.

Angina

La angina también puede causar dolor en el pecho. La angina puede parecerse a un ataque cardíaco, pero es diferente. Casi todos los ataques de angina duran unos 15 minutos.

Acidez

La acidez puede causar un dolor quemante por detrás del esternón.

Dolor muscular

Los músculos y otros tejidos en la pared del tórax pueden hacerse bastante dolorosos por esfuerzos causados por ejercicio, una caída, o por toser. Llamado dolor de la pared del tórax, este tipo de dolor del pecho por lo general empeora cuando se ejerce presión sobre el área dolorida.

Ataques de pánico

El trastorno del pánico puede incluir síntomas de dolor en el pecho, como palpitaciones del corazón (latidos del corazón rápidos, fuertes o irregulares) y dificultad para respirar. Otros síntomas de trastorno del pánico son ansiedad y temor a la sofocación o a morir.

Úlceras, y enfermedad de la vesícula biliar

Las úlceras y la enfermedad de la vesícula biliar pueden causar dolor que se disemina por el tórax.

Embolia pulmonar

Una embolia pulmonar es un coágulo que bloquea las arterias que van desde el corazón hacia los pulmones. Los factores de riesgo para embolia pulmonar son intervención quirúrgica en las últimas seis semanas, uso de una férula, permanecer mucho tiempo sentado durante viajes en avión y en automóvil, y enfermedades que lo confinan a la cama. Los síntomas comprenden dificultad para respirar repentina, dolor súbito en el tórax que empeora al inspirar, y a veces tos con sangre.

Medidas para el cuidado de sí mismo en presencia de dolores del tórax

  • Conozca los signos de un ataque cardíaco. Si cree que está teniendo un ataque cardíaco, llame al 911 y tome una aspirina.

  • Para aliviar una presión muscular en el pecho, tome un analgésico como acetaminofén. Aplique calor y haga reposo.

Conozca los signos de un ataque cardíaco

  • Sensación aplastante, opresiva y quemante en el pecho

  • Sensación de presión en el pecho

  • Dolor que se disemina hacia la mandíbula, los brazos, el cuello o la espalda

  • Dolor que dura más de 15 minutos

  • El reposo o el medicamento recetado no alivia el dolor

  • Náuseas, vómitos, dificultad para respirar, sudoración

  • Dolor durante el reposo o que lo despierta

Guía para la toma de decisiones en presencia de dolores del tórax

Síntomas/Signos

Acción

Dolor en el tórax después de hacer ejercicio, de una caída, o de un acceso de tos

 Cuídelo usted mismo

Dolor en el pecho después de comer que exige el uso repetido de un antiácido

Call Provider's Office; Illustration of phone Llame al consultorio del proveedor de atención médica

Dolor o sensación de presión en el pecho que se siente como aplastante o que se disemina hacia el hombro, la espalda, el cuello o la mandíbula

 Llame al 911

Dolor en el pecho que dura más de 15 minutos y no se alivia mediante reposo

 Call 911

Dolor en el pecho que lo despierta

 Llame al 911

Dolor o sensación de presión en el pecho con latidos del corazón irregulares o rápidos, dificultad para respirar, náuseas o vómitos, sudoración, mareo leve, ansiedad o desmayo

 Llame al 911

Dolor intenso y repentino en el pecho, con dificultad para respirar o tos con sangre

 Llame al 911

Dolor que se siente como acidez pero que no se alivia con antiácidos

 Llame al 911

Extraído de: Well Advised, Second Edition, Text copyright © 2003 Park Nicollet Institute
Redactor en línea: Sinovic, Dianna
Revisor médico: Godsey, Cynthia M.S., M.S.N., APRN
Revisor médico: Lambert, J.G. M.D.
Última revisión: 2/28/2003
Fecha último modificado: 3/12/2003
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