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Mareo

Las personas usan la palabra mareado para describir diversas sensaciones; algunas personas la usan para referirse a sentir mareos leves o falta de conocimientode intensidad regular. Otros la usan cuando sienten desequilibrio o una sensación de giro (vértigo). El mareo es un síntoma. El mareo leve puede ocurrir cuando usted mueve la cabeza de un lado a otro, o simplemente al cambiar la posición de su cabeza, o cuando se levanta luego de estar sentado o acostado. Este tipo de mareo dura un minuto o menos. El mareo que dura minutos, horas o días puede ser más serio. Otros síntomas que pueden ocurrir con este tipo de mareo comprenden pérdida del equilibrio (con riesgo de caídas), marcha inestable, pérdida de la audición, náuseas, zumbidos en los oídos, y visión borrosa.

Los problemas con su mecanismo de equilibrio del oído interno, ciertos medicamentos, y ciertaos enfermedadespadecimientos, pueden causar mareo. Las alergias en la parte alta de las vías respiratorias que afectan los oídos, y la enfermedad por movimiento, también pueden causar mareo. El mareo también puede originarse por depresión, agorafobia o hiperventilación. Los adultos de edad avanzada pueden tener mareo cuando mueven repentinamente la cabeza o miranven hacia arriba, debido a aterosclerosis u osteoartritis del cuello. Rara vez, el mareo está causadosobreviene por un tumor en el cerebro o esclerosis múltiple.

El sentido del equilibrio depende de que el cerebro reciba información proveniente de los ojos, los nervios en la piel, los músculos y las articulaciones, así como de los órganos del oído interno. El mareo puede ser un síntoma de un problema en uno o más de estos sistemas.

Mareo leve

Cuando usted tiene mareo leve, quizá se sienta mareado o como si fuera a desmayarse. Los problemas en el oído interno, la ansiedad y la hiperventilación pueden causar mareo leve. Algunas personas sienten mareo leve durante un momento cuando se levantan con demasiada rapidez después de estar sentadas o acostadas. Este mareo, llamado hipotensión postural u ortostática, se origina por disminución de la presión sanguíneade la sangre que va hacia el cerebro cuando usted cambia de posición. GeneralRegularmente pasa con mucha rapidez. Usted puede tomar medidas para evitarlo. Antes de levantarse, siéntese sobre el borde de la cama o la silla para orientarse. A medida que se ponga de pie, apriete los músculos de las piernas. Esto hace que una mayor cantidad de la sangre fluya hacia el cerebro. Otras posibles causas de mareo comprenden deshidratación, presión arterial alta y problemas del corazón o ansiedad. Si se le ha diagnosticado presión arterial alta o problemas del corazón, y siente mareo leve, informe a su doctor.

Problemas de equilibrio

Cuando tenga problemas de equilibrio, tal vez sea incapaz de caminar en línea recta. Quizá sienta inseguros los pies, y es posible que sienta como si fuera a caerse. El riesgo de lesión hace que los problemas de equilibrio sean peligrosos. El equilibrio inadecuado suele relacionarse con el envejecimiento de los mecanismos de equilibrio del oído interno, disminución de la sensación en los nervios de las articulaciones de las piernas y los pies, artritis y mala visión. Si usted tiene equilibrio inadecuado y siente los pies inseguros, llame a su doctor. Para evitar caerse, deje una luz encendida por la noche, quite tapetes deen el área que podrían hacer que tropiece, y use un bastón.

Vértigo

El vértigo hace que usted sienta como si los objetos que le rodean estuvieranán girando o moviéndose. También puede causar náusea, vómito o visión borrosa. El vértigo por lo general es temporal y no pone en peligro la vida. Se origina por un trastorno del mecanismo del equilibrio del oído interno, como laberintitis, vértigo posicional benigno y enfermedad de Meniere.

Laberintitis

La laberintitis es una inflamación del oído interno. Puede estar causada originarse por un virus. Los síntomas son elconstan de inicio repentino de vértigo intenso, a menudo acompañado de náuseas, vómitos y movimientos involuntarios de los ojos. LaUna persona tal vez presente estos síntomas de manera repentina durante el día, o puede despertarse con ellos. La sensación de giro intensa puede durar varios días, generalregularmente desaparece sola, y quizá nunca regrese. Por lo general se requieren hasta varios meses para que desaparezca. Durante este períiodo, algunas personas experimentan una sensación de giro mientras mueven la cabeza en una dirección específica o la sostienen en ciertas posiciones. Esto se llama vértigo posicional benigno.

Vértigo posicional benigno

El vértigo posicional benigno consiste en períiodos breves de vértigo causados por cambios de la posición de la cabeza. Es la causa más frecuente de mareo en adultos. Ocurre cuando cristales de carbonato de calcio, normalmente presentes dentro del mecanismo de equilibrio de los oídos internos, se rompen y caen en áreas donde pueden causar vértigo. El vértigo ocurre cuando una persona está mirando hacia arriba o hacia abajo, o de un lado a otro, o se está volteando en la cama. La sensación de giro generalregularmente dura menos de un minuto. Puede ocurrir desde una vez al día hasta cada vez que una persona mueve la cabeza. El vértigo posicional benigno puede sobrevenir luego de laberintitis, enfermedad de Meniere, traumatismo de la cabeza, reposo prolongado en cama, o períiodos prolongados de anestesia, o aparecer sin causa aparente alguna. Por lo general desaparece sin tratamiento en unos cuatro meses. Si usted tiene sensaciones de giro intensas, hable con su doctor.

Enfermedad de Meniere

La enfermedad de Meniere ocurre cuando se acumula líquido en el oído interno. La presión del líquido afecta los órganos tanto del equilibrio como de la audición del oído interno. Es una afecciónpadecimiento frecuente que suele afectar a adultos de todas las edades. Produce episodios recurrentes de vértigo, con pérdida de la audición y sensación de presión fluctuantes, sensación de plenitud, y zumbidos, regularmente en un oído. Puede ocurrir con náuseas y vómitos. Los síntomas pueden aparecer y desaparecer, ser leves o intensos, y por lo general duran varias horas o días. Los episodios pueden ocurrir a diario o con tan poca frecuencia como cada 10 años. Entre los episodios, la mayoría de las personas con enfermedad de Meniere se siente normal. Si usted tiene mareos con pérdida de la audición, vea aacuda con su doctor.

Medidas para el cuidado de sí mismo en presencia de mareos

  • Tómese tiempo para levantarse si tiene períiodos de mareo cuando se levanta con rapidez después de estar sentado o acostado.

  • Cuando aparezca un episodio de mareo o vértigo, siéntese o colóquese en una posición reclinada, con lentitud. TUsted tendrá menos probabilidades de caer y de lesionarse. Si siente mareo, o si su visión empieza a oscurecerse, siéntese con la cabeza entre las rodillas.

  • Beba más líquidos a fin de evitar la deshidratación y ayudar a mantener su presión arterial.

  • Evite el consumo de cafeína y alcohol, y fumar.

  • Evite manejar un automóvil.

  • Use técnicas de relajación para combatir la ansiedad. Respire a profundamenteidad y con lentitud.

  • Si usted siente que va a teneraparecer un episodio de vértigo, mantener los ojos abiertos y enfocarse en un objeto estacionario puede disminuir los síntomas.

  • Si otras personas que viven en su hogar también tienen mareo, dolor de cabeza, o náuseas y vómitos, tal vez sea intoxicación conpor monóxido de carbono. Salga de la casa, llame a su compañía de gas, y acuda al hospital.

Guía para la toma de decisiones ante el mareo

Síntomas/Signos

Acción

Mareo leve ocasional o mareo cuando se pone de pie o se levanta de la cama por vez primera

Cuídese a sí mismo Cuídese a sí mismo

Vértigo (el cuarto parece estar girando) que dura más de tres días

Vea a su proveedor de atención médica; ilustración de estetoscopio Vea al proveedor de atención médica

Vértigo (el cuarto parece estar girando), con náuseas y vómitos

Vea a su proveedor de atención médica; ilustración de estetoscopio Vea al proveedor de atención médica

Mareo con fiebre, pérdida de la audición, zumbidos de oído, o dolor de oído

Vea a su proveedor de atención médica; ilustración de estetoscopio Vea al proveedor de atención médica

Mareo con lesión ende la cabeza o dolor de cabeza intenso

Urgencia: Llame al 911; ilustración de ambulancia Urgencia: Llame al 911

Mareo con entumecimiento o debilidad de los brazos o las piernas, o pérdida del control de los intestinos o la orinaa defecación o de la micción

Urgencia: Llame al 911; ilustración de ambulancia Urgencia: Llame al 911

Mareo con visión borrosa o doble, pérdida de la audición, o lenguaje no articuladocercenado

Urgencia: Llame al 911; ilustración de ambulancia Urgencia: Llame al 911

Mareo con síntomas de shockchoque (pulso rápido; respiraciones rápidas y superficiales; piel fría, pegajosa y pálida)

Urgencia: Llame al 911; ilustración de ambulancia Urgencia: Llame al 911

Mareo con dolor o sensación de opresión en el pecho

Urgencia: Llame al 911; ilustración de ambulancia Urgencia: Llame al 911

Extraído de: Well Advised, Second Edition, Text copyright © 2003 Park Nicollet Institute
Redactor en línea: Sinovic, Dianna
Revisor médico: Godsey, Cynthia M.S., M.S.N., APRN
Revisor médico: Lambert, J.G. M.D.
Última revisión: 2/28/2003
Fecha último modificado: 3/12/2003
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