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Falta de períodos menstruales

Los períodos menstruales por lo general empiezan entre los 11 y los 14 años de edad, aunque en algunas niñas empiezan antes y en otras después. Si una niña no ha empezado a menstruar hacia los 16 años de edad, tal vez tenga un tipo de amenorrea (un término médico utilizado para referirse a la falta de menstruación). El problema puede depender de desequilibrios de hormonas o problemas en los ovarios, el útero o la vagina. Si la menstruación no ha empezado a los 16 años de edad, es prudente ver a un doctor.

Causas

Lo primero que le viene a la mente a la mayoría de las mujeres cuando falta un período menstrual es un embarazo. Aunque el embarazo es una causa frecuente de falta de períodos menstruales, hay muchos otros factores que pueden hacer que una mujer no presente menstruación (amenorrea). El estrés, gran el sobrepeso o el peso muy bajo, las píldoras anticonceptivas, el ejercicio vigoroso regular, y la aproximación de la menopausia son posibles causas de amenorrea. Los períodos menstruales quizá no se reanuden durante varios meses después de que una mujer da a luz o mientras está amamantando. Las enfermedades que afectan el sistema hormonal del cuerpo también pueden llevar a falta de períodos menstruales, pero son raras.

A veces las píldoras anticonceptivas recetadas para regular las menstruaciones irregulares pueden causar falta de períodos. Si sus períodos cesan mientras usted está tomando un tipo de píldora anticonceptiva, cambiar a otra píldora tal vez resuelva el problema. Si está tomando la píldora y cesan sus menstruaciones, hable con su doctor o con su enfermera practicante. Suspender la píldora después de haberla tomado durante algún tiempo también puede alterar el ciclo menstrual durante algunos meses mientras el cuerpo se ajusta al cambio de hormonas.

Medidas para el cuidado de sí misma ante falta de períodos menstruales

  • Lo primero que hay que excluir si falta un período menstrual es un embarazo. Las pruebas domésticas para detectar un embarazo que se encuentran en el mercado, se consideran muy exactas cuando se siguen las instrucciones. Si la prueba resulta negativa, pero usted sospecha firmemente que podría estar embarazada, repita la prueba después de una semana. Es importante evitar el consumo de alcohol, tabaco y sustancias químicas en tanto no se excluya embarazo.

  • Si usted tiene entre 40 y 50 años, la falta de un período quizá signifique que está empezando su menopausia. Antes de que sus períodos menstruales cesen por completo, tal vez sean irregulares durante un tiempo. Si deja de tener más de dos períodos menstruales, llame a su doctor.

  • Para algunas mujeres, un episodio de gripe o el estrés en el trabajo o el hogar puede hacer que se suspendan los ciclos menstruales. Si usted tiene estrés, busque maneras de aliviarlo. Tome recesos a diario para meditar, escuchar música relajante, o leer un libro. El ejercicio regular, y dormir lo suficiente cada noche, también pueden reducir el estrés.

  • La pérdida rápida de peso, o el gran sobrepeso o peso muy bajo también puede causar amenorrea. Si está tratando de perder peso, asegúrese de estar comiendo al menos 1200 calorías al día de una variedad bien equilibrada de alimentos. Si tiene peso insuficiente, consuma una dieta equilibrada que le proporcione unas 2000 calorías al día. Si tiene sobrepeso, peso insuficiente, o está haciendo una dieta, su doctor, enfermera practicante o dietista quizá pueda ayudarle a establecer una dieta y un plan de ejercicio saludables.

  • El entrenamiento y el ejercicio muy duros son otras causas de amenorrea. Si usted está en entrenamiento y tiene falta de menstruaciones, éstas tal vez regresen a lo normal al disminuir la intensidad del entrenamiento. Si es una atleta de resistencia, pregunte a su doctor o enfermera practicante si la terapia hormonal o los complementos de calcio podrían ser correctos para usted a fin de ayudar a prevenir la osteoporosis.

Guía para la toma de decisiones en presencia de falta de períodos menstruales

Síntomas/Signos

Acción

Falta ocasional de un período menstrual

 Use cuidado de sí mismo

Falta de un período menstrual y está embarazada

 Call provider's office

Falta de dos períodos menstruales y no está embarazada

Llame al consultorio del proveedor de atención médica

Falta de dos o más períodos menstruales, en ausencia de embarazo, y tomando píldoras anticonceptivas

 Vea al proveedor de atención médica

16 años de edad o más, y nunca ha tenido un período menstrual

 Vea al proveedor de atención médica

Falta de períodos menstruales y tiene manchado irregular o dolor en la parte baja del abdomen

 Vea al proveedor de atención médica

Extraído de: Well Advised, Second Edition, Text copyright © 2003 Park Nicollet Institute
Redactor en línea: Sinovic, Dianna
Revisor médico: Godsey, Cynthia M.S., M.S.N., APRN
Revisor médico: Lambert, J.G. M.D.
Última revisión: 3/17/2003
Fecha último modificado: 3/20/2003
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