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Glándulas hinchadas

Los ganglios linfáticos hinchados podrían considerarse una bendición mixta. El hecho de que estén hinchados probablemente significa que están ocupados combatiendo una infección en el cuerpo. Lamentablemente, dado que a menudo se agrandan con rapidez, los ganglios linfáticos hinchados pueden ser dolorosos. En circunstancias ordinarias, tienen aproximadamente el tamaño de una arveja (guisante), y producen los anticuerpos que el cuerpo usa para combatir infecciones.

Ilustración de la ubicación de ganglios linfáticos que son fáciles de palpar
Ubicación de ganglios linfáticos que son fáciles de palpar

Causas

Las infecciones son la causa más frecuente de hinchazón de ganglios linfáticos. La ubicación del ganglio linfático hinchado puede decirle dónde está la infección. Una infección en los pies, las piernas o el área genital (puede ser tan simple como pie de atleta o una uña del pie encarnada) puede causar hinchazón de los ganglios linfáticos de la ingle. Un ganglio linfático hinchado en una axila podría depender de una cortadura infectada en un brazo o en un dedo de la mano. Las alergias y las picaduras o mordeduras de insectos también pueden hacer que los ganglios linfáticos se hinchen.

La mayoría de las personas relaciona el término "ganglios linfáticos hinchados" con los ganglios linfáticos que se encuentran entre la oreja y el ángulo de la mandíbula. Estos ganglios linfáticos a menudo se hinchan durante infecciones en la garganta e infecciones del oído. Los ganglios linfáticos hinchados a los lados o en la parte posterior del cuello podrían provenir de una infección en el cuero cabelludo, o de mononucleosis. La mononucleosis es una enfermedad que causa fiebre, ganglios linfáticos hinchados, dolor de garganta, fatiga intensa y otros síntomas. Si sus ganglios linfáticos se agrandan con mayor lentitud y siguen hinchados sin signos de infección, llame a su doctor. Tal vez tenga una enfermedad más grave, como enfermedad de Hodgkin o linfoma.

Tratamiento

Los ganglios linfáticos hinchados casi siempre están causados por infecciones virales y no se necesita tratamiento. Sin embargo, a veces una infección bacteriana se alojará en los ganglios linfáticos, lo que hace que se tornen de color rojo, calientes, sensibles y dolorosos. La infección de ganglios linfáticos puede requerir antibióticos. En algunos casos debe hacerse drenaje quirúrgico.

Medidas para el cuidado de sí mismo en presencia de ganglios linfáticos hinchados

Si usted tiene molestias importantes, puede tomar acetaminofén y usar compresas calientes o frías para aliviar el dolor y la hinchazón. El dolorimiento disminuirá en algunos días, aunque los ganglios linfáticos quizá permanezcan un poco hinchados durante varias semanas. Se necesita más tiempo para que los ganglios linfáticos regresen al tamaño natural que el que se necesita para que se agranden.

Guía para la toma de decisiones en presencia de ganglios linfáticos hinchados

Síntomas/Signos

Acción

Ganglios linfáticos hinchados sin síntomas más graves

 Cuídelo usted mismo

Ganglios linfáticos hinchados con dolor de garganta o fiebre de más de 38°C (100°F)

Call Provider's Office; Illustration of phone Llame al consultorio del proveedor de atención médica

Ganglios linfáticos hinchados que están muy sensibles o de color rojo

 Vea al proveedor de atención médica

Hinchazón que dura más de dos semanas

 Vea al proveedor de atención médica

Difficulty opening your mouth or moving your neck

Seek Help Now; Illustration of hospital sign Seek help now

Dificultades para abrir la boca o para mover el cuello

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Extraído de: Well Advised, Second Edition, Text copyright © 2003 Park Nicollet Institute
Redactor en línea: Rademaekers, Ed
Revisor médico: Cineas, Sybil MD
Última revisión: 6/2/2004
Fecha último modificado: 10/16/2003
Copyright Institute for Research and Education, HealthSystem Minnesota and/or Health Ink & Vitality Communications; Illustrations Copyright The StayWell Co.