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Los ancianos y la pérdida de la memoria

¿Debe preocuparse si olvida dónde puso las llaves del automóvil, o qué día tiene una cita con su doctor? No necesariamente. Al contrario de la creencia popular, la pérdida de la memoria no es una parte inevitable del envejecimiento. Los expertos dicen que la mayoría de las personas permanece alerta a medida que envejece, aunque quizá se requiera un poco más de tiempo para recordar cosas.

Algunas fallas en la memoria pueden estar causadas por afecciones tratables, entre ellas la deshidratación, deficiencia de vitaminas, fiebre alta, nutrición inadecuada, problemas de la tiroides, problemas emocionales, lesión en la cabeza o interacciones de medicamentos. Sin embargo, las personas que tienen serios cambios de la memoria, la personalidad y la conducta, tal vez sufran un trastorno del cerebro llamado demencia. Demencia en realidad se refiere a un grupo de síntomas causados por cambios en la manera en que funciona el cerebro. Estos síntomas quizá incluyan hacer una pregunta una y otra vez; perderse en un lugar familiar; quedar desorientado en cuanto a tiempo o persona y lugares, y descuidar la higiene personal. Estos síntomas pueden aparecer con rapidez o con el tiempo.

La enfermedad de Alzheimer y la demencia por múltiples infartos son las formas más frecuentes de demencia. La enfermedad de Alzheimer ocurre cuando ciertos cambios nerviosos en el cerebro hacen que su tejido muera. Los síntomas típicamente aparecen de manera gradual y empeoran progresivamente. La demencia por múltiples infartos ocurre cuando pequeños derrames cerebrales o cambios en el suministro sanguíneo del cerebro destruyen el tejido del cerebro. Los síntomas a menudo aparecen de repente. Los pacientes pueden mejorar o permanecer estables durante un período, y después presentar nuevos síntomas cuando ocurren más derrames.

La demencia no se puede curar, pero hay medicamentos y técnicas de manejo de la conducta que pueden ayudar a reducir los síntomas y a hacer que los pacientes estén más cómodos. El tratamiento de la presión arterial alta es especialmente importante para personas que presentan demencia por múltiples infartos. Otros medicamentos pueden ayudar a retrasar el progreso de la enfermedad de Alzheimer.

Qué hacer

Usted puede ayudar a evitar la pérdida de la memoria, sobre todo la tendencia a olvidos causada por afecciones susceptibles de tratamiento, manteniendo su mente y cuerpo fuertes. He aquí algunas sugerencias:

  • Consuma alimentos sanos, incluso suficientes frutas y verduras con alto contenido de antioxidantes.

  • Beba suficiente agua para evitar la deshidratación.

  • Limite su consumo de alcohol.

  • Duerma lo suficiente.

  • Mantenga su cuerpo activo haciendo ejercicio con regularidad. Si usted no tiene actividad ahora, hable con su doctor acerca de qué tipos de ejercicio son correctos para usted, y con qué frecuencia debe hacer ejercicio.

  • Desafíe a su mente con nuevos intereses o aficiones.

  • Vea a su doctor con regularidad.

  • Siga los consejos de su doctor acerca del tratamiento de la presión arterial alta.

  • Hable con su doctor si usted está preocupado respecto a su memoria. Su proveedor de atención médica   puede evaluar su salud y tal vez sea capaz de tratar afecciones que causan o contribuyen a su tendencia a olvidos. Los expertos dicen que la tendencia a olvidos es un problema cuando afecta su vida cotidiana.

Medidas para el cuidado de sí mismo en presencia de pérdida de la memoria

Si usted olvida las cosas con mayor frecuencia de lo que quisiera, pruebe estas técnicas para reforzar la memoria:

  • Establezca una rutina.

  • Mantenga un calendario diario de actividades que desee efectuar.

  • Use notas adhesivas como recordatorios.

  • Concéntrese y limite las distracciones cuando esté intentando recordar algo.

  • Use dosificadores de medicación que contengan los medicamentos que usted necesita para un día o una semana.

  • Mantenga los artículos en el mismo lugar todo el tiempo; por ejemplo, instale un gancho para colgar sus llaves.

Guía para la toma de decisiones en presencia de pérdida de la memoria

Síntomas/Signos

Acción

Tendencia poco importante a olvidos

   Cuide de sí mismo

Presión arterial alta

   Llame al consultorio del proveedor de atención médica

Confusión

   Llame al consultorio del proveedor de atención médica

Pérdida de la memoria

   Llame al consultorio del proveedor de atención médica

Cambios del estado de ánimo o de la conducta

   Llame al consultorio del proveedor de atención médica

Extraído de: Well Advised, Second Edition, Text copyright © 2003 Park Nicollet Institute
Autor: Russell, Betty
Redactor en línea: Sinovic, Dianna
Revisor médico: Ferguson, Monica O. M.D.
Última revisión: 7/20/2004
Fecha último modificado: 3/12/2003
Copyright Institute for Research and Education, HealthSystem Minnesota and/or Health Ink & Vitality Communications; Illustrations Copyright The StayWell Co.