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Dolor en los dedos de la mano

El dolor en cualquier área del cuerpo puede significar problemas, pero el dolor en los dedos puede ser especialmente molesto porque la realización de muchas tareas cotidianas depende de las manos. Abrir un frasco o una puerta, o estrechar la mano de alguien puede ser desagradable para la persona que tiene dolor de dedos.

La artritis causa la mayor parte del dolor en los dedos, pero la artritis no es meramente una enfermedad. El dolor en los dedos puede deberse a osteoartritis, una afección degenerativa de articulaciones específicas que predomina en personas de más de 50 años de edad. Puede estar causada por artritis reumatoide, una afección autoinmunitaria, que también puede causar fatiga y muchos otros síntomas. Puede deberse a la gota, una afección artrítica genética que puede empeorar al tomar diuréticos para librar al cuerpo de líquido excesivo, o por consumir alcohol.

Otra causa de dolor en los dedos es la tendinitis, una inflamación dolorosa de los tendones de los dedos, por lo general causada por estrés o traumatismo repetitivo. El estrés repetitivo para alguien que con regularidad usa un martillo, toca el piano o usa un teclado de computadora, también puede causar dolor en los dedos. Puede deberse al síndrome del túnel carpiano, en el cual el dolor ocurre a lo largo del pulgar, el dedo índice, el dedo mayor y la mitad interna del dedo anular. El traumatismo agudo, como una fractura, y la infección por una herida por punción o un desgarro, también pueden causar dolor en los dedos. El dolor en los dedos puede depender del fenómeno de Raynaud, en el cual los vasos sanguíneos de las manos y los pies se estrechan cuando quedan expuestos a temperaturas frías, lo que a veces causa dolor en los dedos de las manos, en los pies y en los dedos de los pies.

Qué hacer

La manera de prevenir el dolor en los dedos depende de la causa, pero algunas reglas generales son aplicables: si su dolor se desencadena por clima frío o agua fría, use guantes abrigados o guantes fabricados para uso en el agua. Si el dolor en los dedos se desencadena por un movimiento repetitivo exigido por su empleo, vea a un médico para recibir consejo y tratamiento. Si el dolor se debe a tendinitis, puede ayudar el uso de hielo y colocar una férula en el dedo. Si sospecha artritis, vea a un médico.

Use las medicinas con eficacia

Varios medicamentos son eficaces para tratar el dolor en los dedos, dependiendo de la causa del dolor. El dolor por osteoartritis (también llamada artritis degenerativa) y tendinitis puede tratarse con aspirina, acetaminofén, ibuprofeno o inhibidores de Cox II. El dolor por artritis reumatoide tal vez responda al ibuprofeno y otros antiinflamatorios no esteroides, y quizá también exija medicamentos que funcionen sobre el sistema inmunitario. El dolor en los dedos desencadenado por el fenómeno de Raynaud tal vez exija la administración de un bloqueador de los canales del calcio. Un tipo útil de medicamento es una crema para el dolor de venta sin receta, administrada por vía tópica, que contiene capsaicina. Estas cremas crean calor, lo que aumenta la circulación hacia los dedos. El tratamiento con cera calentada aplicado por un terapeuta físico también puede aliviar el dolor y aflojar temporalmente los dedos rígidos.

Medidas para el cuidado de sí mismo en presencia de dolor en los dedos

  • Una vez que el dolor intenso disminuya, haga ejercicio suave con los dedos estirándolos cada 10 minutos mientras trabaja en un teclado, y apretando masilla o una pelota de caucho.

  • Mueva los dedos en agua caliente para aumentar la circulación y disminuir la rigidez.

  • Si el dolor es por tendinitis, coloque una férula en el dedo para dar reposo al tendón.

  • Si puede ver hinchazón, use hielo durante 20 a 30 minutos seguidos.

  • Tenga cuidado de no usar en exceso sus manos y sus dedos al trabajar o al jugar.

  • Adquiera herramientas y dispositivos que le permitan efectuar las tareas cotidianas con menos estrés sobre sus manos y dedos.

Guía para la toma de decisiones en presencia de dolor en los dedos

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Extraído de: Well Advised, Second Edition, Text copyright © 2003 Park Nicollet Institute
Autor: Bramnick, Jeffrey
Redactor en línea: Sinovic, Dianna
Revisor médico: Cineas, Sybil MD
Última revisión: 8/20/2004
Fecha último modificado: 3/12/2003
Copyright Institute for Research and Education, HealthSystem Minnesota and/or Health Ink & Vitality Communications; Illustrations Copyright The StayWell Co.