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Dolor menstrual

Para la mayoría de las mujeres, la menstruación viene y va cada mes sin problemas, pero para otras, o en diversos momentos durante los años de procreación, los períodos menstruales tal vez se compliquen por dolor.El término médico para el dolor menstrual es dismenorrea.

Causas

Un tipo de período menstrual doloroso parece afectar a varios miembros de una familia. Durante las décadas de 1970 y 1980, los investigadores descubrieron concentraciones más altas de prostaglandina (ácidos grasos en el cuerpo que actúan de una manera muy parecida a las hormonas) que el promedio en el líquido menstrual de mujeres que padecían cólicos. Las prostaglandinas desempeñan muchas funciones en el cuerpo, pero una concentración demasiado alta puede causar dolor parecido a cólico por irritabilidad o contracciones del útero.

Otros tipos de períodos menstruales dolorosos pueden deberse a fibroides (tumores no cancerosos) en el útero, infección o endometriosis (vea la página 288). Los dispositivos anticonceptivos intrauterinos (DIU) también pueden causar dolor durante la menstruación. Si sus períodos menstruales se hacen más dolorosos o empiezan a durar más de lo que solían, vea a su doctor.

Síntomas

El dolor menstrual por lo general involucra una sensación de cólico en la parte baja del abdomen. A veces se disemina hacia las caderas, la parte baja de la espalda y los muslos. Puede acompañarse de diarrea, náuseas y dolores de cabeza. Predomina en mujeres de 15 a 24 años de edad, y entre las que no han dado a luz.

Medidas para el cuidado de sí misma

  • Use aspirina, ibuprofeno o medicamentos analgésicos recetados. La aspirina generalmente alivia el dolor menstrual leve a moderado. El ibuprofeno (Advil, Motrin) es el mejor medicamento. Si usted no logra suficiente alivio con estos medicamentos de venta sin receta, su doctor quizá pueda recetarle una dosis más alta de ibuprofeno o un medicamento antiinflamatorio no esteroide recetado. Empiece a tomar el medicamento ante el primer indicio de síntomas, ya sea que el sangrado menstrual en realidad haya empezado o no.

  • Aplique calor. Una almohadilla calentadora o una botella de agua caliente envuelta en una toalla, colocada sobre la parte baja del abdomen, aliviará el dolor. También puede tomar un baño caliente durante 20 a 30 minutos.

  • Eleve las caderas. Si tiene que permanecer en cama debido a los cólicos, trate de acostarse de espaldas con las caderas elevadas por arriba del nivel de los hombros. Coloque los pies sobre el extremo de la cama correspondiente a los pies, o sobre el brazo del sofá, y coloque almohadas bajo sus caderas. El masaje firme en la parte baja de la espalda también puede ayudar.

  • Mantenga una ingestión adecuada de líquido.

  • Siempre es importante obtener reposo adecuado. Si está cansada, tendrá menos capacidad para tolerar el dolor, y los cólicos tal vez parezcan más intensos.

  • Llame a su doctor si los cólicos menstruales no se alivian mediante cuidado en el hogar después de dos ciclos.

 

Guía para la toma de decisiones en presencia de dolor menstrual

Síntomas/Signos

Acción

Períodos menstruales dolorosos o cólicos que pueden aliviarse

 Use cuidado de sí mismo

Dolor durante el período menstrual que es más intenso de lo que solía ser, y posible exposición a una enfermedad de transmisión sexual

Llame al consultorio del proveedor de atención médica

El dolor aumenta y se acompaña de fiebre y una erupción en la piel con ampollas en el cuerpo

 Vea al proveedor de atención médica

Sangrado muy copioso (moja una o más toallas femeninas por hora durante más de cuatro horas, o una o más toallas femeninas cada 15 minutos durante más de una hora)

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Extraído de: Well Advised, Second Edition, Text copyright © 2003 Park Nicollet Institute
Redactor en línea: Fuhrer, Phil
Revisor médico: McDonald, Thad, MD
Última revisión: 7/26/2004
Fecha último modificado: 10/29/2003
Copyright Institute for Research and Education, HealthSystem Minnesota and/or Health Ink & Vitality Communications; Illustrations Copyright The StayWell Co.